Topo randos montagne

Gratassac (821 m) et Chapelle Saint-Loup (714 m) en boucle par le Tour du Lac de Villefort, le Col du Montat et la Gare de Villefort depuis Villefort

Lozère - Basses Cévennes - Villefort

Gratassac

Gratassac est un petit sommet montagneux dominant le Lac de Villefort situé sur la commune de Villefort en Lozère. Au delà du panorama sur les Cévennes lozériennes que procure ce sommet, il constitue un magnifique belvédère sur le lac, les méandres de l'Altier, le village de la Garde-Guérin ainsi que Villefort. Pour y accéder, ce topo propose de partir depuis le centre-ville de Villefort et de monter d'abord à la Chapelle Saint-Loup afin d'avoir un premier aperçu global sur le lac. La boucle fait ensuite le tour de ce dernier avant de monter sportivement à Gratassac, point d'orgue de cette randonnée avant de retourner sur Villefort.

Quelques données sur la randonnée

  • Date : 26/05/2020 à 08h40
  • Météo : Ensoleillé toute la matinée
  • Carte IGN : IGN 2739OT Mont Lozère / Florac / Parc National des Cévennes
  • Tracé IGN de la randonnée : lien vers le tracé sur Openrunner
  • Temps de montée :
    • 00h30 pour la Chapelle Saint-Loup
    • 03h00 pour Gratassac depuis la Chapelle Saint-Loup
  • Temps de descente : 01h30 depuis Gratassac
  • Distance : 14,5 km en boucle
  • Retour au point de départ : OUI
  • Difficulté : Moyenne (Cotation T2)
  • Dénivelé : +500 m (Alt min : 575 m - Alt max : 821 m)
    • +150 m pour la Chapelle Saint-Loup
    • +300 m pour Gratassac depuis la Chapelle Saint-Loup
    • +50 m pour le retour
  • Départ : Villefort - Rue de la Gare (580 m) (44,4413 °N ; 3,9319 °E)
  • Sommets :
    • Gratassac (821 m) (44,4455 °N ; 3,9232 °E)
    • Chapelle Saint-Loup (714 m) (44,4522 °N ; 3,9344 °E)

Accès

Depuis Nîmes, prendre direction Alès / Anduze / La Calmette (N106) puis à Alès, continuer direction Villefort / Génolhac / Portes / Saint-Martin-de-Valgagues (D906 / D901) puis à Villefort, se garer sur les places de parking situées le long de la route principale du village.

Difficultés particulières

  • Montée non balisée vers la Chapelle Saint-Loup
  • Montée raide vers Gratassac depuis la D901
  • Première partie de la descente de Gratassac sur terrain rocheux (bien suivre les cairns)
  • Traversées et passages sur routes départementales : prudence !
  • Pas de passage réellement exposé ni aérien
  • Aucune autre difficulté par beau temps et en l'absence de neige

Itinéraire détaillé

Départ Villefort - Rue de la Gare (580 m) : suivre la D901 partant tout droit puis la rue partant sur la gauche 100 mètres plus loin direction Pourcharesses, balisé en rouge et blanc

Départ

A cette intersection avec la D901 (350 mètres après le départ), suivre cette dernière sur la gauche du côté droit de la route direction Pourcharesses, balisé en rouge et blanc (attention, aucun aménagement n'est présent pour les randonneurs sur les bas-côtés de la route ...)

Intersection D901

Bien se mettre sur le bas-côté droit plus large que le gauche !

Vue D901

A ce rond-point (650 mètres après avoir rejoint la D901) (613 m), suivre la route partant légèrement sur la droite direction Pourcharesses, balisé en rouge et blanc

R-P D901

Vue sur la colline de la Chapelle Saint-Loup

Vue Saint-Loup

Vers la Chapelle Saint-Loup (613 m) : suivre le chemin montant sur la droite par les escaliers direction Chapelle Saint-Loup, aucun balisage dorénavant (pour ceux qui ne voudraient pas monter à la chapelle, continuer à suivre le chemin partant tout droit et longeant la route pour entamer le tour du lac)
(approx. 0h20 - 1,2 km)

Vers Chapelle Saint-Loup

Le Lac de Villefort, premier aperçu

Vue lac

A ce croisement (400 mètres après le lieu-dit "Vers la Chapelle Saint-Loup"), suivre le chemin partant légèrement sur la gauche direction Chapelle Saint-Loup

Croisement avant Chapelle

La croix sommitale de la Chapelle Saint-Loup

Croisement après Combres 2

Arrivée au sommet de la Chapelle Saint-Loup (714 m) : belle vue sur le Lac et la Vallée de Villefort, les Gorges de l'Altier ainsi que sur les sommets du massif du Mont Lozère
(approx. 0h30 - 1,8 km)

Pano Saint-Loup

Redescendre du sommet par le même chemin que celui de l'aller direction Pourcharesses

Descente Saint-Loup

La Chapelle Saint-Loup ... à contre-jour

Vue Saint-Loup 2

Belle vue sur les Gorges de l'Altier

Vue Gorges Altier

La Vallée de Villefort

Vue Villefort

Vue sur le sommet de Gratassac, objectif ultime de cette matinée

Vue Gratassac

Vers la Chapelle Saint-Loup (613 m) : suivre le chemin aménagé partant sur la droite de l'autre côté de la route direction Pourcharesses, balisé en rouge et blanc dorénavant

Vers Chapelle Saint-Loup 2

Chemin aménagé pour faire le tour du lac après le lieu-dit "Vers la Chapelle Saint-Loup"

Vue chemin lac

Le Lac de Villefort

Vue lac 2

Plaque en souvenir du village de Bayard qui fut noyé lors de la construction du barrage du Lac de Villefort en 1964

Vue souvenir Bayard

Les Gorges de l'Altier depuis le barrage du Lac de Villefort

Vue Gorges Altier 2

Le barrage

Vue barrage Villefort

A ce croisement (50 mètres après avoir franchi le barrage) (617 m), quitter la GR qui longe la route pour suivre le chemin descendant légèrement sur la gauche direction Pourcharesses, balisé en jaune dorénavant
(approx. 0h55 - 3 km)

Croisement fin GR

Belle vue sur le sommet de Gratassac

Vue Gratassac 2

La plage aménagée de la base nautique du Lac de Villefort

Vue plage

Lac de Villefort (610 m) : suivre le chemin partant sur la gauche et longeant le bâtiment de la base nautique direction Pourcharesses, balisé en jaune
(approx. 1h05 - 3,5 km)

Lac Villefort

Le ponton du Lac de Villefort et ses activités aquatiques

Vue ponton

Vue vers la partie septentrionale du Lac de Villefort

Vue lac 3

A ce croisement (300 mètres après avoir quitté le hameau de Morangiès), suivre le chemin montant sur la droite pour faire un court aller-retour vers la Tour de Morangiès direction Tour de Morangiès, aucun balisage dorénavant

Croisement Morangiès

La Tour de Morangiès, vestige d'un château datant du XIIe siècle

Vue Morangiès

Repartir de la tour par le même chemin que celui de l'aller direction Pourcharesses

Départ Morangiès

A ce croisement avec le sentier faisant le tour du lac, suivre ce dernier sur la droite direction Pourcharesses, balisé en jaune dorénavant
(approx. 1h25 - 4,8 km)

Croisement Morangiès 2

A ce croisement situé à l'extrémité nord du Lac de Villefort, suivre la route montant sur la gauche direction Pourcharesses, balisé en jaune
(approx. 1h35 - 5,5 km)

Croisement lac nord

L'extrémité nord du Lac de Villefort

Vue lac 4

A ce croisement (350 mètres après avoir rejoint la route), quitter la route pour suivre le chemin partant tout droit direction Pourcharesses, balisé en jaune

Croisement fin route nord lac

Ouverture vers le Lac de Villefort où la végétation est plus dense et le chemin moins "roulant" de ce côté du lac

Vue lac 5

Promontoire du Lac (640 m) : suivre le chemin descendant tout droit direction Villefort, balisé en jaune (il y a un belvédère sur la gauche mais il n'apporte pas plus par rapport aux prochaines vues sur le lac depuis le chemin ...)
(approx. 1h55 - 6,4 km)

Promontoire Lac

Le Lac de Villefort

Vue lac 5

Quelques passages aménagés sur le sentier de ce côté du lac

Vue chemin lac 2

La passerelle pour enjamber le Valat du Taillon

Passerelle

De nombreux petits ruisseaux viennent alimenter à leur échelle le Lac de Villefort

Vue ruisseaux lac

Vestiges d'un abri

Vue abri

Le Lac de Villefort, un peu plus sauvage

Vue lac 6

Zoom sur le hameau de Morangiès et la Tour à sa gauche

Vue hameau Morangiès

Quelques passages un peu plus raide dans la forêt

Vue chemin lac 3

Le Lac de Villefort en direction du barrage

Vue lac 7

Le sommet de Gratassac et le pont routier menant à Altier

Vue Gratassac 3

Le Lac de Villefort

Vue lac 8

A ce croisement avec la D901, suivre cette dernière sur la gauche direction Villefort, balisé en jaune
(approx. 2h55 - 9,1 km)

Croisement D901 avant Gratassac

Vue vers le bras occidental du Lac de Villefort et le pont ferroviaire de la ligne cévenole reliant Nîmes à Clermont-Ferrand

Vue lac 9

A ce nouveau croisement avec la D901 (600 mètres après avoir rejoint la D901), suivre le sentier de la Croix de Gratassac montant raidement sur la droite de l'autre côté de la route direction Gratassac, balisé en jaune (sentier bien fléché avec panneaux directionnels)

Croisement D901 Gratassac

La vue sur le lac depuis le sommet promet d'être grandiose !

Vue lac 10

On aperçoit le sommet de Gratassac et sa croix à la sortie du sous-bois

Vue Gratassac 4

Belle vue sur les sommets de la Vallée de Villefort et notamment les antennes du Chapelas Roc culminant à 903 mètres d'altitude

Vue Chapelas Roc

A ce croisement marqué par la présence de ce panneau directionnel (100 mètres avant l'arrivée au sommet), suivre le chemin montant sur la droite direction Gratassac, balisé en jaune (le chemin descendant tout droit mène à Villefort)

Croisement chemin Gratassac / Villefort

Dès que la crête sommitale est atteinte, rejoindre ce promontoire rocheux pour profiter du panorama offert par ce sommet direction Gratassac, balisé en jaune

Vue promontoire Gratassac

La Croix de Gratassac

Vue Croix Gratassac

Arrivée au sommet de Gratassac (821 m) : magnifique panorama sur le Lac de Villefort et sur les méandres de l'Altier ... les Cévennes lozériennes et du Pays d'Alès sont également visibles !
(approx. 3h30 - 10,6 km)

Pano Gratassac

Redescendre du sommet en suivant le chemin descendant sur la droite direction Villefort, balisé en jaune (bien suivre les cairns dans la partie rocheuse de la descente puis les balises jaunes sur la partie plus herbeuse)

Descente Gratassac

Belle vue sur les méandres de l'Altier constituant la partie occidentale du Lac de Villefort

Vue lac 11

La Vallée du Ruisseau de Paillère menant au Mas de la Barque, point de départ de nombreuses randonnées dont celle du Pic Cassini ou des Sources du Tarn

Vue Vallée Barque

Vue vers les sommets du Pays d'Alès et la Vallée de Villefort

Vue Vallée Villefort 2

Quelques gros blocs rocheux à descendre mais sans danger !

Vue descente Gratassac

Vue partielle sur le Lac de Villefort

Vue lac 12

Le chemin passe parfois au plus près de la falaise

Vue descente Gratassac 2

On ne se lasse pas de cette vue sur l'Altier

Vue lac 13

Vue arrière sur la descente effectuée depuis le sommet de Gratassac

Vue descente Gratassac 3

Dès que le chemin rejoint une partie plus herbeuse et arborée, bien suivre les balises jaunes direction Villefort, balisé en jaune

Vue descente Gratassac 4

Belle vue arrière sur Gratassac

Vue Gratassac 5

A ce croisement non balisé marqué par la présence de ce cairn au point culminant de la crête de retour (1600 mètres après avoir quitté le sommet de Gratassac), suivre le chemin descendant raidement sur la gauche vers le Col de Montat direction Villefort, balisé en jaune

Croisement avant Montat

Une dernière vue vers le Lac de Villefort avant de basculer définitivement de l'autre côté du versant de Gratassac

Pano Saint-Loup

Col du Montat (770 m) : suivre le chemin partant le plus à gauche direction Villefort, balisé en rouge et blanc dorénavant
(approx. 4h20 - 12,4 km)

Col Montat

A ce croisement (200 mètres après le Col du Montat), suivre le chemin descendant sur la droite direction Villefort, balisé en rouge et blanc (le chemin partant tout droit mène au sommet de Gratassac et est probablement balisé en jaune)

Croisement après Montat

Belle vue sur le sommet de Gratassac depuis le quartier de l'Affenadou

Vue Gratassac 6

Villefort - Gare de Villefort (600 m) : suivre la route partant tout droit direction Villefort - Rue de la Gare, balisé en rouge et blanc
(approx. 4h50 - 13,9 km)

Gare Villefort

Retour sur Villefort - Rue de la Gare
(approx. 5h - 14,5 km)

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